ここでも注意!「相関と因果関係」の問題

「相関」があっても「因果関係」があるとは限らない

 

分析結果は出せても、その解釈次第で間違った結論を導いてしまうことがあります。

身近なものには「相関」と「因果関係」の問題があります。

「相関」は2つのデータの動き(増減)が同時に起こることを指します。でも、どちらが原因でどちらが結果として増減が起こるのか、までは分かりません。そのため、相関分析の結果を見て、因果関係を結論とするときには人の解釈が入ってしまうのです。せっかく客観的なデータというものを使ったにもかかわらず、最後の最後で人の解釈(つまり主観や思い込み)が入ってしまいがちです。

 

現在、新潟県燕市役所で行っている「健康増進をデータ分析で」プロジェクトで扱ったデータの一部です。

例えば、55歳以上を見てみましょう。縦軸は何かしらの運動をしている人の割合です。

すると、運動をしている方が体調が良い(横軸)という傾向が見られます。

でもこの結果をどう解釈すると良いのでしょうか。

普通に考えると「やはり運動は健康に良い」となるでしょうか。この場合、「運動」が原因で「健康」が結果ですね。

 

ちょっと考えてみてください。その逆は成り立ちませんでしょうか?

 

55歳以上となると、体が健康でないと「運動でもしようか」という状況や気分にならないと想定したらどうでしょう?

つまり、「体調が良い」が(原因)で、「運動をする」は(結果)ということになります。

それでも同じ結果になるはずです。でもこのデータ(結果)からはそのどちらなのかはわからないのです。(他の調査が必要です)

 

このように、同じデータ分析結果でも、それをどのように解釈するかは、人の問題が入り込む厄介なものです。

その問題を知っていると、そこに注意が払われます。くれぐれも自信満々に間違った結論をデータと供に提示しないように。

 

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